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+淡「キョータローおそーい!」
 
+京太郎「お前が早すぎるんだっつーの」
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+ 七夕も近付くこの頃、その昔に天体望遠鏡を
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+ 買ってもらったという話をしてしまったがために
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+ 淡の「星を見に行こうよ!」という思い付きを誘発
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+ 俺はこうして望遠鏡を担いで学校近くの交差点まで来ていた
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+京太郎「それで? お姫様はどこに連れて行ってくれるんだ?」
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+淡「こっち」
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+ 東京に来てまだ数か月の俺はこの辺の地理に疎い
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+ 星を見るなら、高い建物が周りになく電線や灯りのない場所がいいと
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+ 淡に具申したところ
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+淡「私に考えがある!」ムフー
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+ とのことらしいので、それに従うことにした
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+ 失敗フラグ? なんのこったよ
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+ まあ学校に入れるのなら校庭とかでやればよかったが
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+ そこは名門白糸台高校。堅いセキュリティに守られ
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+ 蟻一匹ですら通れそうになかった。流石に誇張だが
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+ 俺たちは淡を先導に、まむし坂を下って住宅街を抜ける
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+京太郎「こんなところにも畑とかってあるもんなんだな」
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+淡「東京って言っても中心地から離れたら全然だよ」
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+ そのまま10分ほど歩いただろうか
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+ テニスコートの併設されただだっ広い公園に到着
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+ 確かに周りに高い建物はないし、公園ということもあって
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+ 周りに電線の類も見受けられなかった 
+
+ 望遠鏡を立て、深呼吸。夜ということも相まって空気が澄んでる
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+京太郎「こんなところがあったんだな……」
+
+ 望遠鏡を覗かなくとも、空にはたくさんの星々が浮かんでいて
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+ 大都会東京から別世界へと隔絶されたような気分になる
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+淡「きょーたろーは麻雀馬鹿だからね」
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+京太郎「お前は人のこと言えないだろー」
+
+淡「なにおぅ!?」
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+ 引っ越し荷物の奥底から引っ張り出してきた
+ 
+ 取扱説明書と睨み合いつつ望遠鏡を調整する
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+ 淡はしゃがんだ俺の肩に両手を乗せて、寄りかかってきた
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+淡「こーやって夜空を眺めるのって久々かも」
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+京太郎「というかお前、星の事とか分かるのか?」
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+淡「ぜんっぜんっ!」
+
+ 何故誇らしげに言うのだ
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+京太郎「しょうがないな……」
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+ 淡に望遠鏡を覗きこませて、俺は立ち上がって肉眼で空を見上げる
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+ 改めて思う。この美しい夜空を機械で再現することはできない、と
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+ 星々の光が地球に到達するには何億年という時間がかかっていて
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+ 気の遠くなるような幾星霜の積み重ねを表現するには、人間は短命すぎた
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+京太郎「天気もいいし土星とか見えるかも」
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+淡「それマジ!?」
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+ さそり座の西の方に確か見えるはずだ
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+ そのさそり座の中心ではアンタレスが輝き
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+ ヘルクレス、ケフェウス、カシオペヤといった
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+ トレミー48星座が北に連なっていく
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+ その途上にはデネブ、ベガ、アルタイルが織りなす大三角形があって
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+ 七夕伝説になぞらえられる天の川はその中を流れていく
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+ この時期ならまだデネボラ、アークトゥルス、スピカによる
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+ 春の大三角形も見ることができる
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+ 俺の講釈に淡は「おおー」とか「へえぇ」だとか
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+ 感嘆するような、それでいて気の抜けた声を漏らしながら
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+ 望遠鏡から目を離すことなく
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+ アホみたいに口を開けたまま満点の夜空を見続けていた
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+ 大方見える星を説明しただろうか
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+ 俺が敢えて触れておかなったそれを、淡は目ざとく指摘した
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+淡「ねーねーきょうたろー、あれってこぐま座だよね」
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+京太郎「よく知ってるな」
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+淡「うにゅ、馬鹿にしたなー!」
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+ 淡ちゃんは高校百年生なんだぞ、と望遠鏡を覗いたまま
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+ 器用に繰り出してきた蹴りを俺はサッと避ける
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+淡「北極星くらい知ってるもん」
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+ 空の中心。微動だにせぬ一点の輝き
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+ この星は太古からずっと変わらず人々の頭上にあった
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+ 時には旅人が方角を知る手がかりとして
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+ またある時にはその存在を神格化され、信仰として人々と共に在った
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+ そして夜空というのはこの不動の星を中心に回っていて
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+ 同じように淡もまた、虎姫や皆の中心だった 
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+京太郎「実は北極星って実は数千年ごとに別の星になってるんだぜ」
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+淡「うっそだー」
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+京太郎「嘘吐いてどうするんだよ……」
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+ 照さんは実の妹のように淡を気に掛け
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+ 部長は口では厳しいことを言うが、なんだかんだで優しい
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+ 亦野先輩はどんなことでも無下にせず受け止め
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+ 渋谷先輩は穏やかに見守っていてくれる
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+ そして、俺は……
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+京太郎「なあ、淡」
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+淡「なに?」
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+京太郎「北極星って、すげえ数の別名があるんだよ」
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+ ラテン語だけでも数種類。恒星の名前もあるし
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+ 国によって昔ながらの呼び方というものだってある
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+ 日本でも北の明神だの北辰だの妙見だのと
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+ 一口に昔ながらと言っても、数種類に渡るのだ
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+淡「ふぅん」
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+ これから先、苦しいことや辛いことがあって
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+ 俺は幾度となく人生という旅の分岐点で迷い続けるのだろう
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+ でも、淡が傍にいてくれるのなら
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+ 迷える旅人を導いてくれる妙見――またの名を“大星”
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+ そいつがそこにいてくれれば
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+ ちゃんと目的地まで辿り着ける。そんな気がしていた
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+
+ カンッ